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Scheda libro

collana: I Narratori delle Tavole

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Un passato imperfetto

Autore: Julian Fellowes
Titolo: Un passato imperfetto

collana: I Narratori delle Tavole

ISBN 978-88-545-0343-4
Pagine 464
Euro 18,00

Damian Baxter ha fatto davvero fortuna. Il suo nome compare spesso sul Sunday Times, nelle pagine della finanza. E la sua tenuta nel Surrey non ha pilastri sbreccati, stalle vuote o casotti con il tetto che perde. Non parla di tradizione o di glorie passate, ma della viva presenza del denaro. Limousine lungo i viali, siepi perfettamente curate, muretti di pietra, prati lisci come tavoli da biliardo e ghiaino lucente.
Con tutta la sua ingente fortuna, Baxter, però, non può nulla contro la malattia che lo sta consumando. Cancro al pancreas inoperabile, tre mesi di vita o giù di lì: è la sentenza accolta con britannico aplomb.
L’unica cosa che gli rimane, nel poco tempo a disposizione, è esaudire un desiderio che si è fatto strada nella sua mente molti anni dopo l’arrivo di una lettera anonima: sapere se esiste da qualche parte un altro Baxter, un giovanotto cui lasciare il suo patrimonio, cinquecento milioni di sterline al netto delle imposte di successione.
Quando si è sposato non ha tardato a scoprire a scoprire la sua sterilità, conseguenza di una parotite che si era beccato durante un avventuroso viaggio giovanile in Portogallo. Ma prima della sfortunata malattia? Chi può risolutamente negare che quando era anche lui un avvenente giovanotto con i riccioli folti e il sorriso disinvolto, e non il vecchio ingobbito a un passo dalla tomba che è ora,  abbia messo incinta una di quelle allegre ragazze incontrate a un party a Cambridge e corteggiate col trasporto incosciente della gioventù? Del resto, stando alla lettera a firma La matta che gli era arrivata, proprio una cosa simile potrebbe essere accaduta.
Perché dunque non appurare la verità? Chiedendo l’aiuto magari del vecchio amico di Cambridge, lo scrittore non-troppo-famoso che sta con un’agente immobiliare irlandese? Certo, ci ha litigato con lo scrittore, durante un’esplosione di giovanile e incontrollata collera, acuita poi a bella posta dal desiderio di bruciarsi i ponti alle spalle. Ma chi altri potrebbe dargli una mano, visto che Damian Baxter non ha amici, poiché l’amicizia è sempre stata per lui un «tipo di rapporto incomprensibile»?
Straordinaria conferma del talento di Julian Fellowes, dopo il successo di Snob, Un passato imperfetto è un romanzo esilarante e insieme profondo nelle sue implicazioni sociali, che ci consegna un nuovo Evelyn Waugh passato dalle parti di Jane Austen.

ordinabile a IBS

Dall’autore di Snob un nuovo «avvincente romanzo sull’upper class inglese».
The Times

«Un’irresistibile, feroce incursione nei tempi moderni».
Andrew Barrow, The Evening Standard

«Fellowes sa come creare personaggi memorabili. Manovrando un cast di protagonisti dell’upper class, Fellowes popola Un passato imperfetto di canaglie affettuosamente grottesche, acidamente descritte dal narratore per il sommo divertimento dei lettori».
Peter Burton, The Daily Express

«Una satira elegante che si presenta come un divertente commentario alla nostra disgraziata epoca e come un accorato lamento per l’Inghilterra più gentile e più cortese di un tempo».
Sebastian Shakespeare, Tatler

l'autore

Julian Fellowes

Julian Fellowes

Julian Fellowes ha vinto l'Oscar per la sceneggiatura del film Gosford Park, per la regia di Robert Altman. Oltre a essere un celebre sceneggiatore, è anche uno dei più famosi attori britannici, coprotagonista, insieme con Jeremy Irons, di Il danno, al fianco di Pierce Brosnan in Tomorrow Never...

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